来源:蝈蝈创新随笔

作者:郭朝晖

物联网智库 整理发布

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------   【导读】   ------

科技界有很多大师,但却历来不缺骗子。越容易出大师的领域、越是说不清楚的地方、越是热点领域,就越是容易出骗子。

科技界有很多大师,但却历来不缺骗子。越容易出大师的领域、越是说不清楚的地方、越是热点领域,就越是容易出骗子。20多年前我就发现:人工神经元技术的应用案例,或许会有9成夸大其词、故弄玄虚,甚至可以说是骗子。

若干年前,国外某公司要推销技术,号称用了人工神经元的手段。遗憾的是:我也参加了这个会议,并在随后发言:根据我的研究,这个关系只是线性或者双线性函数,为什么要弄得这么复杂?这家公司就赶紧上来和我解释、其实他们也很少用人工神经元。还有人说,某生产过程有“混沌现象”。众人大惊。我就在回答问题的阶段问他:你研究过测量误差吗?其实,科技界从来不缺故弄玄虚的人,他们只是想制造点广告效应、发表篇论文而已。

20多年过去了,这些人仍然活跃在科技界。只是将”包装纸”换了一下。最近,“深度学习技术”就是这样。最近看到一篇文章,据说有人用深度学习算法搞某种材料设计、据说还成功了。那么,什么叫“成功”呢?看到这样的说法,让我想起前些天流行的一个段子。

某“名医”的祖传秘方,能帮助女人生儿子。办公室里的很多旌旗,都是生儿子的人送的。他声称:不付钱可以先拿药、生了儿子再付钱:生不了儿子的就不要钱了。靠着这个“方子”,他赚了很多钱——生了儿子的会来感激他,生不出儿子的也很少来找他额麻烦:反正也没要人家的钱。我们知道,有大约有半人生了儿子。骗的人多了,他总可以赚得钵满盆满。

由于存在各种干扰,科学预测的准确性或许不是很高,但一定要高于随机概率。否则就是没有意义的。但很多文章并没有证明自己的研究高于随机概率。这种论文和“名医”的骗术其实差不多。当然,多数论文的作者的水平,比“名医”的骗术高了一点、会亮出自己的“成绩单”。比如,我见过一个项目,用深度学习预测某期货的价格,据说相关系数高达0.92、并创造了几千万的效益。可惜的是,这篇东西种又落到我了的手里。于是,我用了个最简单的办法进行比较:用前一个月的价格预报下一个月。这种做法的相关系数居然有0.93! 既然如此,你故弄玄虚干什么?!

如果骗子更狡猾一点,骗人之前会针对人的心理做点“技术铺垫”:有位大夫,自称有治疗高血压的“绝招”。在治疗之前,先来一段原理的宣讲:高血压是身体有病的“标”,而不是导致这种现象的“本”;要治疗高血压,不能直接治“标”、而是要直接“治本”;如何治本呢?“轻喝我一碗降压汤”。 普通人听到前面的铺垫,就以为他很有学问——其实这些学问在业界早已是常识。专业人士关心的是他的降压汤为什么能治病? 但他偏偏不说:足以骗老百姓就够了。现在的很多大师讲座,就是这样:骗的就是渴求知识的业余人士。

最顶级的骗子,要会用数据骗人。我们知道:中国队只参加过一次世界杯,而且在第一轮就被淘汰了。网上有个段子,足以论证中国足球的强大:“在长达84年的世界杯历史上,仅有3支国家队战胜过中国队。而中国队从未在世界杯点球大战中失利过;在84年里,中国队只丢了9个球....” 这种技巧放在论文里,就可以骗很多“隔行如隔山”的评委了。

当然,“90%是骗子”之说,并不意味着另外的10%不可敬。恰恰相反:这10%“出污泥而不染”的人,才是真正的专家。科技进步的希望就在他们身上。