无线通信业界正在研发一种被称为MulteFire 的新技术,该技术基站的部署和Wi-Fi路由器一样简单,而性能则不低于4G LTE蜂窝网络

由于LTE使用的频段受政府管制,必须购买,而MulteFire工作在尚无管制的5G赫兹频段。用户安装MulteFire,只需要购买类似于Wi-Fi接入点的节点设备,并将其连入光纤或者毫米波网络。

接入后,基于改进的LTE标准的MulteFire将提供比Wi-Fi更高的用户容量和更大的覆盖范围。此外,由于工作在未管制频谱,对于那些为用户不断增长的数据传输需求伤脑筋的通信公司,MulteFire是个不错的选择。

MulteFire可以被用来帮助通信运营商将通信流量分流到非管制频段,也可以帮助工厂主建立私有的MulteFire网络,来实现设备、机器人和物联局域网。诺基亚、高通、爱立信和英特尔资助的MulteFire组织负责该技术的研发。

诺基亚贝尔实验室主席兼诺基亚首席技术官马库斯·威尔登(Marcus Weldon)在上周于新泽西举行的诺基亚贝尔实验室会议上发布了MulteFire的最新消息。威尔登认为,工业界将是MulteFire的主要客户,MulteFire将为油气钻探行业、输电行业和制造业的各种设备提供互联解决方案。

威尔登表示,“消费级的客户的确没有对MulteFire技术表示出强烈的兴趣,但是工业界却是非常需要这一技术的。”

使用未管制频谱提供更大带宽的做法之前已有先例。被称为LAA (Licensed Assisted Access)的先进LTE技术允许通信设备的下行链路使用未管制频谱,而较新的eLAA (Enhanced Licensed Assisted Access)允许通信设备的上行链路使用未管制频谱。

类似于LAA和eLAA的多径传输控制协议(Multi-Path Transmission Control Protocol)也同时使用管制和未管制频谱来为蜂窝网络提供更高的数据通信速率。

然而,以上这些技术必须依赖管制频段,未管制频段仅仅是补充。MulteFire则允许设备完全工作在未管制频段上。事实上,今年年初发布的第一版MulteFire标准,衍生自3GPP标准第13和14版,这两个标准也是LAA和eLAA的标准。

MulteFire解除了对管制频段的依赖,因此可以让管制频段容纳更多用户。当然,MulteFire使用跟Wi-Fi相同的“监听-发送”协议,以避免对同样工作在5GHz的Wi-Fi产生干扰。

布设MulteFire设备很简单,只要把MulteFire设备接入光纤或者毫米波网络即可。这跟布设Wi-Fi接入点没什么两样。

网络运营商可以在特定地区设置自有的MulteFire接入点,也可以租用独立第三方建立的MulteFire接入点设施——这种模式越发流行,因为这减少了运营商的基础设施开支。

如果MulteFire成功启动,运营商就可以自动把管制频段上的用户流量转移到未管制频段,跟把用户流量转移到Wi-Fi上一样——只要用户在MulteFire的通信范围之内。

拥有LTE技术的通信运营商正越发为不断增长的数据通信流量需求发愁,而MulteFire可以为他们雪中送炭。但是,威尔登仍然认为,MulteFire技术的最适客户是工业用户。工厂和企业会希望设置自己的MulteFire网络(类似Wi-Fi网络)来实现机器人互联和工业物联网。

南达·门诺(Nanda Menon)是位于意大利博尔扎诺蒂诺的Athonet公司的发言人,他表示,该公司已经接到很多客户要求建立私有LTE网络的订单,以便为遍布世界的,数目日益增长的设备服务。但是,立私有LTE网络,客户必须申请管制频带的使用许可,这是一件非常麻烦的事情。

但是,使用5G赫兹的未管制频带,事情就很容易。去年,高通首次演示了MulteFire的数据传输性能。在演示中,MulteFire与Wi-Fi并未发生互相干扰,并提供了只靠Wi-Fi达不到的数据传输速率。另外一次由诺基亚和沙特电信公司举行的测试证明,MulteFire的传输距离比Wi-Fi远50%,覆盖面积大2倍。

MulteFire组织的下一步计划是发展一个示范项目,来实现各种终端设备与MulteFire的互联。但是,MulteFire组织必须先说服智能手机和其他设备厂商在产品中支持MulteFire技术。

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编译:离子心

参考链接:http://spectrum.ieee.org/tech-talk/telecom/wireless/intel-nokia-qualcomm-betting-on-multefire-to-blend-lte-and-wifi