饮食上的一个小小变化就可能减少温室气体排放量。

谈到吃豆子,一首古老的儿歌这样唱到:“豆子,豆子,滋补我心。”事实证明,豆子真的不是仅仅对心脏有益。吃豆子甚至有益于气候!

《气候变化》杂志上发表的一项新研究显示,在饮食中用豆子代替牛肉可以大幅减少温室气体排放,从而减轻气候变化的影响该研究预测,实现这种饮食上的转换可以让美国在2020年之前完成其减排目标的50%以上。

讲到这里,忍不住想要开个玩笑,也许我们只是把牛屁换成了人屁而已。

Loma Linda大学前研究员,此项研究的第一作者Helen Harwatt说:“这可能是豆类首次被确认有望用于减少温室气体。”而且,这是关于一个重要问题的很严肃的研究,因为面对气候变化,可没什么好笑的。

Loma Linda大学营养、健康生活方式和疾病预防中心执行主任、此项研究的共同作者JoanSabaté说:“这篇文章试图明确阐明,仅仅改变饮食习惯可能对温室气体排放量产生巨大影响。不用对汽车或制造业制定任何新标准,美国就可能实现温室气体减排目标的50%以上。

论文中强调,考虑整个生产过程,牛肉是造成碳排放量最高的食物。因为牛打嗝或者放屁时排出的甲烷气体,是一种非常强效的温室气体。相同质量情况下,豆类比牛肉提供更多热量和更多的蛋白质,碳排放量却少得多。

作为一名自由职业者、食品可持续发展专家,Harwatt说:“虽然食品对环境的影响这一话题在当下越来越热,但是在讨论应对气候变化的政策时,食品的作用却被忽视了。 就单一产品而言,食品系统是全球温室气体排放量最大的,而且在减少温室气体排放方面,食品系统还有很大的改进空间。”

科学家也逐渐开始关注食品生产对气候变化的影响。最近,一项研究指出,如果用蟋蟀和饭虫代替全球消费的一半肉产品,那么农田使用量将减少三分之一,从而减少温室气体排放。

但是,在美国,食用昆虫的想法肯定不受欢迎。然而,豆子却是一种更可口的选择,只要美国人愿意放弃美味多汁的牛排,Harwatt认为这还是有可能的。

Harwatt说:“美国的牛肉消费量已经在下降了,所以前述的食品类型转换正成为一种趋势,而且,减缓气候变化的紧迫性加速了这一趋势。”

研究人员说,随着牛肉消费量的下降,还要考虑牛肉产业的命运问题,但相对来说,这却更容易解决。美国巴德学院(Bard College)的环境物理学教授,此项研究的共同作者Gidon Eshel说:“由此带来的失业问题固然很重要,但后果绝不是不可承受的。”他解释说,许多牛肉产品经营者也从事着其他工作,有额外的收入来源。

俄勒冈州立大学生态学教授、此项研究的共同作者William Ripple说,“毋庸置疑,用高蛋白植物食品替代肉类食品,需要相当长的时间,可能是几十年。我们在论文中使用2020年这一年份,纯粹是为了验证结果的合理性,因为已经公布了2020年温室气体的排放目标。”

研究人员在进行分析时,考虑了为达到美国承诺的2020年减排目标所需的温室气体减排总量——数据来自总统的“气候变化计划”,然后计算出食品对排放量的贡献程度。

作者还计算了食用豆子而非牛肉的话,将节约的土地数量,计算中使用了以前发表过的研究结果,最终结论是,那将节约全国正在种植的农田的42%,面积上相当于加利福尼亚州的1.5倍左右。

研究人员还注意到,吃豆不仅有益于环境,而且比牛肉便宜,还有利于健康。也许那首儿歌唱的还真是那么回事呢。

“吃豆子有助于增加人体内的植物营养素、纤维素和抗氧化物,延长人体寿命。”Harwatt说。 “用豆子替代牛肉在两方面都有助于健康,让人不仅可以获得吃豆的好处,还可以消除吃牛肉带来的危害——包括增加罹患2型糖尿病、中风和结肠直肠癌的风险。”

她说,关于吃豆的副作用,几乎同样流行。有着大量吃豆危害的谣言,但那些都是暂时的,而且往往被夸大了。“消费者不必因为盛行的流言而犹豫不决,因为豆制品消费增加后两三周的时间内,谣言就已经不攻自破了。所以,为了实现从豆子到牛肉的转换,我们每个人可能都需要抵制一下短期的不适,为个人健康、公众健康和地球健康的长远利益考虑。”

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编辑:张洁