在2C的互联网创业公司动辄融资数十亿美元的硅谷,企业端市场的Dropbox今年3月份获得的6亿美元Debt Financing尤其醒目。Dropbox最初以“消费级服务”切入云存储公司,当时即引发了“下一波下岗的是IT人士”的讨论。目前,它在大客户市场取得了不错的进展,预计最快今年或 2018 年上市。

Drobox 创始人 Drew Houston 毕业于麻省理工学院,曾在2013 年 6 月回到母校给毕业生做演讲。2017年的高考即将开始,这其实只是一生30000天中,无数个“new begin”之一,用Houston这篇励志的演讲与各位考生共勉,也在2017年即将过半的时候,送给我们每个人。

Enjoy!

我不再要求生活完美

感谢 Reed 主席的邀请,并祝贺在座的 13 届同学们即将踏上新旅程。能再次回到母校我感到无比荣耀,我一直都带着铜鼠戒指(MIT 毕业戒指),我仍记得第一次戴上它时,是我人生中最值得纪念的一刻。

今天对你们一定也很特别,因为人生中第一次不需在既定规划里展开。过去求学的数年里,“成功”就如同跳房子游戏:考高分、去名校、选最有前途的专业、得到令人羡煞的学历,完成任务,然后继续向上,从一个光鲜地方去另一个光鲜地方。

但今天开始,游戏结束了。

你们不知未来将奔向何方,却急切想达到某个“目标”。也许你会创业,成立一家公司;或致力攻克癌症;甚至成为一名小说家,也许未来发展与你今天设想大相径庭,谁知道呢?未来不可预期。

而对于我,衣衫整齐站在这里为你们演讲也不在我人生规划里。我从未有过什么宏伟规划,事实上如今我领悟到:宏图大志多半不切实际,更别说刚毕业时的我。

今天在座的各位无不天资聪颖、勤学好问,但是记住:毕业是“分水岭”,没人会告诉你从今后游戏规则已变,不过我会给到大家一个锦囊:一个我毕业时求之不得的成功秘方。那就是:一个网球、你的社交圈,和数字 30000。

第一个成功秘方:网球

我 21 岁时和 AndrewCrick 在 Chili's 餐厅成立了第一家公司,当时我们还太嫩,以为要穿正装去市政府办理手续,还有大堆章要盖。但实际上没那么戏剧性,开公司就是上网填个表的事。

公司主要业务是新型 SAT 网络课程(美国大学入学考试),那时多数学生还在用 800 多页厚、笨重过时的教材,而能找到的在线课程都是坑。我们选了 SAT 上一个表示卓越贡献的词——荣誉(Accolade)作为公司名。甚至为听上去更像回事,我们将其命名为——“荣誉集团有限公司”(TheAccolade Group, LLC)。

回家取名片路上,我在 Staples门口停住脚步,突然想:开公司最关键一步,就是把 PS 后的公司 Logo 和自己“创始人”头衔印在名片上,借机搭讪女孩,然后气定神闲回复她们的崇拜——“嗯,我确实开了家公司。”这种感觉酷毙。

但其实呢?真正重要的是我从中学到了很多东西。每个暑假,我都住在兄弟会房子里,第五层有个直通房顶的天梯,每个周末我坐在绿色尼龙折叠椅上抄起一本书就开始读,市场营销、管理学等,以前我一无所知的世界向我敞开。我没准备在楼顶上读出个 MBA 学位,但我一直保持了这个习惯。

几年后诸事不顺,公司进入瓶颈期。那种感觉,就好像解不出数学题。我不得不问自己:到底怎么了?我为自己失去创业动力愧疚不已。创业一直是我的梦想,但我似乎还没准备好。于是我休息了段时间。

如果你正在读 Course 6(计算机科学),“休息会”意味编写一个扑克牌算牌器程序。写算牌器程序是个有趣的挑战,我简直入了迷,根本停不下,洗澡时琢磨,半夜睡觉也在想。我感觉自己就是持续运转的思考机器。

这期间我父母希望全家去 New Hampshire 过周末,但我真不想停,于是打开汽车后车厢把所有电脑配件搬到度假屋,为能放下所有显示器,我把饭厅里所有锅碗瓢盆都搬到外面,当时,我母亲相信我一定病得不轻,迟早要进监狱。

我说这段经历,并不是为说明——“专注于你所爱的工作”。这还不够有说服力。因为人很容易就骗自己手上在做的事是你喜欢的,毕竟,谁愿意承认自己在做无聊事呢?当我考虑这个问题,我发现:最幸福和成功的人,不仅仅热爱他们工作,更执着于解决对他们来说重要的问题。这种执着,就如同狗狗追着网球,疯狂劲足以绷断缰绳。我的另一些朋友,则努力赚取高薪,却总抱怨被工作所束缚。

问题在于:大多数人都没有找到自己的“网球”。

我并不是想说我讨厌考试,但把 SAT 在线课程做到极致,不是我想要的。而算牌程序和 Dropbox,却给我带来超乎寻常的意外之喜,让我从公司业务中分心。我头脑中总有冥冥之声告诉我“随心而动”,但我总试图无视,这样才能回去做“正事”,但有时,其实内心的声音最了解你。

我花了很久才领悟到:工作狂”似的人并不是出于自律或他律,他们努力工作,是因为执着于解决令人兴奋的“难题”这个过程其乐无穷。

所以从今天起,你们的挑战不是逼迫自己适应工作,而是发现自己的那个“网球”——也就是让你们牵动身心而其乐无穷的事业。

第二个成功秘方:社交圈

我毕业后的暑假,兄弟会朋友 Adam Smith 和他朋友 Matt Brezina 着手成立了一家公司,我们觉得能在同一间公寓里工作一定非常有意思。

那几乎是个完美暑假。空调坏了,我们只好都在自己小隔间写代码。Adma 和 Matt 日夜不停工作,直到潜在投资人开始对他们感兴趣,并带他们坐私人直升机兜风,共商大事。我感觉很不是滋味,Adam 事业才刚起步,而我已为自己公司奋斗好几年,为啥没有投资人带我去兜风呢?

八月临近,坏消息传来,他们将搬到硅谷,事业走上康庄大道。我不时给Adam 打个电话问问近况,回答总是非常顺利,“下午见了Viond(Vinod Khosla 是投资人,也是 SUN 联合创始人)”接下来 Adam 说的话更是炸晕我:“Viond准备给我们投 500 万美元。”

我为 Adam 的成功感到激动,但更多是被刺激到。Adam 是我好兄弟,比我小 2 岁,成就却远超于我,我没有任何借口,这就好像他已进军“超级碗”,而我连选秀资格都没有。可能连Adam 自己都没意识到,他当时给我了一记重击。

是时候该做出改变了。

有句话是这么说的:和你相处时间最多的五个人的平均水平,代表了你自己的水平。现在想一下:谁会是你朋友圈里的五个人?好消息是:MIT 是全世界建立社交圈的最佳地点之一,如果我没来 MIT,我就没机会认识 Adam,也不会认识我联合创始人 Arash,那么,今天也就不会有 Dropbox。

我意识到:找到一群能给你带来启发的伙伴形成圈子,和才智与努力工作同样重要。你能想象如果 Michael Jordan 没进 NBA、如果他圈子里 5 个人都是普通意大利球员会怎样吗?你朋友会加速你成长,正如同 Adam 鞭策我一样。

这是我想分享的第二点:从走出校园那刻,你们社交圈会扩大到包含你们同事和周围所有人,你所在的地方就会变得非常关键:毕竟全世界只有一个 MIT、一个好莱坞、一个硅谷。

这不是什么巧合:无论你做什么,通常只有一个地方汇集了世界顶尖人才,而那才是你要去的地方,抛弃一切羁绊。能遇见偶像并向他们学习,让我提升更快,你们的偶像应该就在你们圈子里,你需要跟随他们,追随他们去历史会发生的地方。

第三个成功秘方:数字30000

刚毕业的人容易掉进“先准备好”这个坑。虽然学习仍占首要位置,不过最快的学习方式还是“实践”,如果你有梦想,你有一生去学习和准备,而你要做的就是“马上实施”。

说实话,我从不认为我“已准备好”。我至今记得当投资人点头决定投资我们那天,对一个 24 岁的人简直就是过圣诞节,礼物是不断刷新银行账户,然后看着公司支票账户从 60 美金变成 120 万。一开始,看着账户有那么多钱,我简直欣喜若狂!我还特意截屏纪念,但一想到这些钱终归要还,我就一阵胃疼。你们大概能体会到那是怎样一种感觉,在 MIT,我们称之为“在消防栓里狂饮”。听上去搞笑,但我们却扎扎实实体会到。这些经验对你们不算坏事。今天一个阀门关上,而你们要做的,是找到另一个消防栓。

Dropbox 就是我的那个消防栓。跟你们想的一样,创立这家公司是我生命中最刺激最有趣也最有成就感的事,但我一直没分享过创业过程中让我觉得最丢脸、沮丧和痛苦的经历,以及根本数不过来的错误决定。

幸运的是,现在看来都无所谓了。现实生活中没人能得满分,在学校里所犯的错误就像是挡风玻璃上的擦伤,但进入社会,你需要学会调整方向,甚至时不时撞向护栏,不然进步速度会太慢。最大风险其实不是失败,而是死于安乐。

比尔盖茨第一家公司是做交通信号灯软件,乔布斯第一家公司是做电话盒子好让人打免费电话,他们两个最初都失败了,难以想象如果他们为此一蹶不振。我从中学到的就是:不要为你的失败而羁绊和拖累。从今后,失败不可怕,而你只需成功一次就好。

我以前非常杞人忧天,不过,我永远记得我终于释然而冷静的那一刻。当时我刚刚搬到旧金山,一天晚上我失眠,打开电脑,我读到一句话:“你一生中只有 30,000 天”。我拿起计算器,24x365,然后我发现:天哪,我已经花掉 9000 天!这些年我都干了些什么???

这就是锦囊上 30,000 的含义。那晚我意识到生活中没有热身、彩排和重启,每一天我们都在用自己所作所为书写自己的人生故事。你墓志铭上不会写着:“这里躺着 Drew、学分排名第174”——从那后,我不再追求完美生活,而是希望能活得多姿多彩。

我希望我的生命是场冒险,因而与众不同。

我奶奶今天也来了,下个礼拜我们会庆祝她 95 岁生日。因为我搬去了加州,所以更多时候我们是电话交流。让我印象深刻的一个细节是:每次我们通话最后,她都会说一个词“Excelsior”,这意味着:永远向上。

今天,你们即将毕业,开始真正的生活,切记精益求精,永远向上,但是没必要让生活变得完美,给自己自由去冒险,一路向前。