独角兽是神话传说中的一种虚构生物——那么独角兽公司也是一场“幻觉”吗?Startups.co的专栏作者Emma McGowan撰文指出,尽管独角兽美丽又性感,但是独角兽公司“真实”与否,答案却比想象中复杂。

众所周知,独角兽公司是指那些市值10亿美金的公司。除了Uber、Airbnb、Facebook这些大名鼎鼎的企业,还有WeWord、Spotify、Stripe以及成百家你可能没听说过的公司,都跻身独角兽公司名单。可是,这就意味着独角兽公司的“真实性”了吗?

答案未必。

首先,让我们来聊聊公司如何获得10亿估值。给创业公司定估值有一些方法,但是更重要的则取决于投资人如何基于公司各项指标去判定其价值。这些指标包括用户、收入、覆盖率...你懂得。但是,大家都明白,多轮融资后企业估值会被炒高,这也是WhatsApp可以在尚未盈利的情况下以190亿美金天价被收购的原因。

创业加速器UpRamp的执行董事Scott Brown说,“被贴上一个独角兽的标签,就如同被《人物》杂志贴上一个性感的标签”。“我们都知道,创业圈里的估值,艺术大于科学,而且很容易受到趋势、流行或‘非理性繁荣’的影响。”因此,估值有时是“暧昧”的。

老实说,所谓“10亿美金”这一节点也很武断。诚然,这一数字意味着公司已经赢得了大笔融资以及投资人的信任。但是,公司并不会因为抵达某个数值而突然获得魔力。此外,还有越来越多的独角兽公司在尚未赚钱的情况下就被判定“值”超过10亿美金。

考虑到如上种种,我们必须问的是:

创业公司该把成为独角兽视为目标吗?

短期答案是:不要;长期的答案则更复杂。

当然,实现梦想是好事情,如果你的梦想是创建一家在某个时间点价值10亿美金的公司,那么就撸起袖子就加油吧!尽管这将会成为一场“struggle”,但是你实现了心之所向。在这里,我们并没有要摧毁梦想的意思,毕竟梦想是很多创业者的驱动力。

“如果每天叫醒你的不是梦想和野心,谁愿意经历‘企业家生活方式’这种痛苦呢?”Undiscovered Ventures的创始人和首席投资官Donald McGowan说。“没有人会因为渴望平庸而醒来,去克服每天的困难和挑战。独角兽是我们每天奋力拼搏的梦想,要去达成目标,并在这一过程中磨砺自己的品格、意志和坚韧。没有人会因为选择投资自己而变得更糟。”

不过,需要警醒的是,独角兽“迷思”也可能成为创业者的阻碍。当创业者不将注意力集中在打造一款伟大的产品、一个牛逼的团队、真正去改变世界——如同那么多创业公司声称的那样——而是被闪闪发光的“B”所蒙蔽,那就太可惜了。

创业导师和营销咨询Stuart Clarke告诉Startups.co,“我很确定创业公司不应将目标定为成为独角兽”。“这种想要成为独角兽的目标(更像是困扰),不会为年轻的创业公司带来任何帮助。价值10亿美元的估值并不意味着你有一个好的产品,或者伟大的客户服务,亦或是快乐的员工,甚至无法保证你能赚钱。”

当然,成为独角兽会为公司带来好处。第一:胜者为王;第二:给了别人高价买下你团队的理由;第三:钱总是跟着钱走,高估值会帮助募集到更多融资。但是除此之外呢?独角兽也会在有些时候带来伤害,例如当你的增长开始下滑(例如Twitter),亦或是当一个更大的公司偷走你的商业模式时(比如Snapchat),麻烦会接踵而至。

“被贴上独角标签,确实可以帮助创业公司PR或招人,但是这些数值是对于风险投资者来说的,不意味一家公司的真实表现。”Scott Brown说,“最近几个月,我们看到一些所谓的‘独角兽’不如我们想象中性感。所以说,没错,独角兽存在;但是是纸做的。”

取而代之,创业公司应该怎么做?

当我6年前开始写创业公司的时候,所有人都在谈颠覆。每一家新公司都打算去颠覆市场,TechCrunch也用颠覆命名他们的年度活动。

然而,尽管路演都听起来无比美丽,只有很少的公司能够真正做到颠覆。就像独角兽会模糊创业者的视线一样,“颠覆”的想法也是。创业者会倾向沉迷于这些概念,毕竟空想比实干简单。正确的姿势是:极致地去工作,去创造那些真正为世界带来价值的东西!

正如PLATO Intelligence联合创始人Xavier Parkhouse-Parker所说,“我个人认为,任何一家创业公司的目的都是为了创造最大价值,创始人和团队的工作就是找出最大价值。”“创业者应该经常扪心自问,现在做的事情对创始人、投资人、用户、员工、社会来说是最大价值吗?要知道,有时最大价值意味着最大估值,但并不总是这样。

新目标1:生活方式型公司

有时,对于一个创始人来说最有价值的事情是做一门能支付账单的生意。“生活方式型创业公司”经常在VC圈被“嘲笑”,因为他们不会导致大规模的收购,或者永远无法实现独角兽。那么,他们要做的是什么呢?为创造他们的人们提供更好的生活方式。

“对于大多数创始人的履历来说,最好的创业成就是能够获得稳定现金流。”创业评论网站Vyteo的创始人Stephen Gibson解释到,“如果你能够通过你的服务每月收取订阅费,成功的可能性就更大。如果没有多个VC背书和强大的团队,我不会追寻一家独角兽。不需要追寻天空里的每颗星星,你也能成功。”

新目标 2:斑马型公司

另一种价值的评判方式可能会对社会有益、真正“make the world a better place”。随着非盈利模式的老旧,社会创业能力正不断提高。考虑到这一点,4位创始人Jennifer Brandel、Mara Zepeda、AstridScholz和Aniyia Williams联合发起一场“斑马运动”,提出用一个完全不同的动物来命名创业者的梦想状态——斑马。他们在Medium上写到,斑马型公司是指那些“盈利并且能够改善社会”的公司,而这两件事正是大多数著名独角兽所追求的。

他们写到,“想想我们最具价值的机构——媒体、教育机构、医疗机构、政府以及第三方的非盈利机构和社会组织”,“独角兽公司总想着要去颠覆他们、把旧有的夷为平地”。“然而,我们认为,我们应该去支持那些提供转型方案的公司。基础组织绝非偶然间被创立的,我们必须有意识地建构底层架构,去抚育他们获得新的成长。”

最后要说的是,无论你的目标是什么——做独角兽、生活方式型企业或是斑马——都应该专注于创造最好的产品和公司。“如果你真想有一个颠覆性的产品或服务,那就用实际行动证明吧”!

原文| Is the Unicorn Startup a Myth?

媒体| startups.co

作者| Emma Mcgowan