波音公司公布了一种能够载重 227 公斤有效载荷的巨型无人机,该公司声称这架无人机将成为无人飞行器的真正先驱。

这架重型无人机由电力推进,机身配备了 8 个水平旋翼用以支持飞机垂直飞行。飞机长 4.57 米,宽 5.49 米,高 1.22 米,重 339 公斤,关于电池容量及飞行时长等细节问题并没有更详细的信息披露。

波音将这款产品定义为“无人驾驶电动垂直起降(eVTOL)货运飞行器(CAV)”,波音公司首席技术官 Greg Hyslop 表示,eVTOL 的诞生将使波音有机会真正改变航空旅行与运输的方式。至少在载重量上,这款产品的数据已经超出亚马逊、京东与顺丰这些无人机送货领域的早期玩家数十倍了。

更令人惊叹的是,这架重型无人机的研发及生产只用了三个月,已经在密苏里州波音研究实验室完成初始飞行测试。波音的长期目标是用这种货运无人机来搭建大型货运平台,在 30 公里以内提供百公斤级的货运服务。

波音在新型航天科技领域动作频频,包括曾与美国国防高等研究计划署(DARPA)合作研发的 XS-1 微型无人太空飞机;去年 9 月,波音还赞助了一场“飞行背包大赛”,用以挖掘有潜力的未来飞行解决方案;去年 10 月,波音收购了一家一流的无人机及航天科技公司 Aurora Flight Sciences,这家公司曾帮助 Uber 设计搭载电动引擎 VTOL 飞行汽车,手上有不少国防部的军需订单。

这些努力成为波音快速介入无人机货运市场的实力保障,毕竟,这个行业的竞争已经趋于白热化,波音担心,再不快速研发的话,这部分市场可能就都是亚马逊 Prime Air 的了。